阮永强

2017-04-01 11:22:32

阮永强:美国创业记“中国牛仔”

文/《钱江侨音》记者 刘 俊

他是90年代初的“国企老总”,试水境外办厂成为首届“绍兴市十佳青年厂长(经理)”;他是一名成功的企业家,创立自己的境外品牌,并在大洋彼岸的美国拥有2800多家服装销售网点;他更是家乡人民的“知心老大哥”,为在海外留学创业的家乡人营造一个海外的“家”。他就是本期封面人物——美国中美公共外交协会共同会长、美国西部绍兴同乡会会长、美国PIMA有限公司总裁阮永强。

阮永强

  1997年,已是绍兴市光大国际贸易有限公司总经理的阮永强为了突破配额限制,把企业办到了柬埔寨,成功拓展了国际市场。2001年,为了将销售的主动权掌握在自己手里,他孤身前往美国洛杉矶,创立了服装品牌PIMA,目前已在全美铺设了2800多家网点。如今,阮永强在美国和中国之间寻找更多发展的可能性,留学后选择留下还是回国,中国传统优秀文化如何成为民间公共外交的重要载体……一条新的人生路正慢慢地铺设在他面前。

  绍兴外贸业“鼻祖”之一

在绍兴,阮永强绝对是最早从事外贸行业的人之一。从80年代初进入绍兴粮油进出口有限公司开始,他已经在这个行业中摸爬滚打了近40年。“当时国内改革开放刚刚起步,作为市外经贸局下属的企业,绍兴粮油进出口有限公司的主要市场在东欧。那时候的东欧,从服装、鞋子到酒类等都缺,这也为当时中国外贸企业的发展带来了商机。”为了拓展更好的市场,20多岁的阮永强几乎跑遍了东欧的每一个国家,自己也从一名普通业务员成长为科长、副总经理。

1997年,在绍兴市外经贸局的部署下,阮永强牵头成立绍兴市光大国际贸易有限公司,主营出口绍兴的针纺织服装、面料、鞋帽、箱包等。“不夸张的说,当时在我们企业的很多员工现在都已经是亿万富翁,在绍兴的各个外贸行业中占据着一席之地。”每次阮永强回到国内,知道消息的“老员工”们都会轮流坐庄,邀请这为曾经的“老板”聚餐交流。

阮永强

在阮永强看来,每一次的聚会不仅仅是吃一顿饭那么简单,更多的是多了一次交流沟通的机会,特别是从事外贸要第一时间了解国际各个行业的趋势、国家政策等,对于这位长期身处美国的“老总”,他的老员工们非常乐意听到一些最新的发展趋势,为自身企业的发展获得更多机会。

  “移师”柬埔寨铺新路

上世界90年代,在东南亚金融风波的冲击下,国内一些地市级的外贸公司受到配额限制,许多从事产品出口的外贸企业只能不断降低成本和利润,通过竞相压价的方式维持企业生计。在一段时间内,出口势头明显下滑,特别是在绍兴,当地的外贸纺织企业受损非常严重。

如何带领企业在困境中发展?如何突破配额限制的壁垒?当时身为绍兴市光大国际贸易有限公司总经理的阮永强认为,这种“饮鸩止渴”的办法虽然能短期内解决绍兴外贸行业的困境,但长此以往必将对市场带来更大的“灾难”。既然国内有配额的限制,那在国外办厂应该可以全方面放开,企业也可以全力搏击市场。当时,阮永强将目光投向了柬埔寨,当时的柬埔寨享有欧美国家许多优惠政策,加之柬埔寨对中国人很友好,劳动力价格低,可免8年所得税,而且交通也很便利,是投资办厂的理想场所。

1997年,在获得外经贸部批准,取得自营进出口经营权和境外设厂批准证书后,阮永强押上全部身家,与绍兴市另外两家企业合作投资63万美元,在柬埔寨成立柬埔光大制衣厂。当时,阮永强用的是“带料加工”的经营方式——国内企业在国外投资建厂,并将国内原料、设备带到国外,利用当地各种优势,从事产品加工的外贸形式。“这种经营模式放在现在比比皆是,但在当时却是一种大胆的尝试,很多同行都不看好这种办法。”当年,阮永强的“光大”向柬埔寨输出技术人员和管理人员60多名,出口缝纫机设备300台,针织面料80吨。虽然不清楚当时一起出去的这60多名技术工人是否都已经回国,但目前在柬埔寨创业工作的3万多浙商中,绍兴人占了1/3,多数以企业管理人员和技术工为主。

在当时的柬埔寨,“光大”是较早进入的中国民营企业之一。在一次柬埔寨部分输美产品首次配额投标中,成熟的车床技艺让“光大”制衣独占鳌头,在所有竞投企业中,中标数量最大,中标价格最优。许多客户知道“光大”在境外办厂后,纷纷主动要求下单,“光大”的出口业务量在1999年一季度就实现了430万美元,同比增长30%。

阮永强的“试水”成功,为当时进退维谷的外贸纺织企业带来了一种新思路。为此,当时绍兴市经贸委组织以市区企业为主的经济代表团,对柬埔寨进行了为期10天的市场调研和商贸考察活动。也在那一年,阮永强当选了绍兴市“首届十佳青年厂长(经理)”。

  “中国牛仔”创业洛杉矶

西部牛仔是指18至19世纪的美国,在西部广袤的土地,一群热情无畏的开拓者。在美国历史上,他们是开发西部的先锋,具有冒险和吃苦耐劳精神,虽然只存在了30年,但其独特的文化却保留至今,并始终影响着美国人的衣食住行、人文精神。

在柬埔寨投资办厂, 为阮永强带来了巨大的市场,但对于一个外贸企业而言,销售才是决定一个企业生命力的重要因素。由于已经成功打开美国市场,2 0 0 0年,阮永强把企业的重心移到了美国西部城市洛杉矶,并以“西部牛仔”拓荒的精神开始了全新的尝试。

阮永强

在最初的那几年,阮永强有着国内“成功人士”的标配:穿西装、打领带,出门好车,进门被称“老板”,但美国企业文化并不看中这些东西,讲求的是老板和员工的伙伴关系,办企业最重要的“走流程”而不是“讲关系”。“真正的融入,不是语言相通、吃得习惯、生活得好,而是文化上的融入。”阮永强表示,如果端着中国企业家的范儿去美国闯市场,会被当成一个笑话,“老板要有桌面谈生意的能力,也得有开着铲车卸货的心态。”阮永强在美国学到的最大的生意经就是“效率”。

“目前我们美国的员工只有46人,这就是效率的体现。”到美国后的第三年,一位犹太商人传授给阮永强这样一个理念:企业规模的大小不是看人数,而是看“利润最大化”的程度,而这“ 利润” 最大化也不是完全指经济上的。

“比如一批服装到货后,公司向网点发货前检查后告诉我,发现了一点点客户根本察觉不到的瑕疵。按照节约成本的做法,当然是充出算数,这貌似节省了小钱的做法,却是丢了大节。”阮永强说,这样做不仅会丢失客户,更会伤了“合作伙伴”的心。“没人愿意把自己交给这样的企业,更别说为这样的企业无所保留地效力。”在阮永强看来,企业人不多,但每个人的主观能动性都发挥到极致。首先,让他们对企业有信心;其次,让他们感到被充分的信任;最后,就是把薪水给到位。

在美国公司的墙上有三个物体LOGO:指南针、握手和划艇,指南针代表企业有发展方向; 握手代表信任和尊重;划艇则代表默契的配合。阮永强认为,在美国,尊重就是在休息时间不打电话给员工谈论工作的事情,不要求员工加班。虽然这看上去有点不合常理,但其实都是追求效率的体现。

美国办企业很简单, 那是一种建立在繁杂之上的简单。主要融入了当地的文化,一切都会显得高效而有序。“待完全适应美国的文化后,我非常喜欢这种高效率。”阮永强说,做生意是要讲人际关系,但成熟的商业格局,一定会有其完善的规则。

“美国的大多数人都没想着创业,而是怎么样做一个快乐的人。相对而言,还是华侨华人在学习和事业方面更加努力。”阮永强说,能够前往美国创业的中国人,凭借勤劳、聪明和不断提升的中国国力,在美国也正逐渐形成了特有的优质标签:富有、智慧、勤勉。

  2800多个网点的PIMA品牌

在美国,阮永强不仅学到了经营一家成功企业的经验,许多产品经过供货商的品牌认证后大幅提升了产品附加值。“我也要在美国创立属于自己的品牌。”这个念头在阮永强美国创业5年后提上了议程。

在当时的美国服装市场,几大主要品牌都集中在犹太人手里,华人基本以传统的餐饮、国际贸易为主,阮永强下定决心后,在原先供货商、美国著名服装企业NLA指导下,成立了自己的休闲服装品牌——PIMA。

一家服装企业要在美国成功,特别是一个服装品牌要得到美国公民的认可是一个非常困难的挑战。“广告、全美展销会、邀请名人穿我们品牌的服装,当时每年品牌的推广经费都超过了50万美元。”阮永强表示,美国市场与中国市场不同,这里的营销方式多种多样,网络、电话、传单等,只要将品牌深入到美国公民的心中,自然会有市场。

为了让PIMA品牌在美国市场响亮地更加彻底,阮永强专门组建了一支研发团队,根据美国人的体型、喜好研发各种款式。“一个品牌想要在美国获得成功,除了广告队伍就是研发队伍,只要他们喜欢我们的款式,市场自然能打开得更快。”为了不断拓展知名度,也更好地打开市场,在PIMA品牌创立的10年来,阮永强已经在全美各地开设了2800多家网店,遍布美国所有城市的商业体。

阮永强

阮永强带领绍兴同乡会会员参观PIMA总部

“我们企业的规模虽然在全美服装领域并不算大企业,但至少在华人圈子中应该是为数不多的。作为一名中国人,能进入这个领域我感到非常的骄傲。”如今,在美国国会大厦、纽约曼哈顿等中心地段,都能看到PIMA品牌的身影。

  浙江侨胞的“美国之家”

他乡遇故知是人生四大乐事之一,尤其在大洋彼岸的美国,遇到一个家乡人,说一句家乡话,对遍布在世界各地的侨胞来说都是最大的温暖。在美国创业已经超过15年的阮永强自然知道这份浓浓的乡情对于侨胞的重要性。

2011年,在绍兴市相关部门的支持下,阮永强牵头成立了美国西部绍兴同乡会,并担任会长。“在美国西部的绍兴人中,大部分都是出国留学并已经留下来工作、创业的人,他们涉猎各个领域,组织这么一个团队的初衷就是为当地的侨胞组建一个美国之家。”在阮永强眼里,同乡会相比企业,管理模式是完全不一样的,企业只需要员工做好分内的工作,而同乡会最重要的一份心意。

几年来,为了看望当地的绍兴籍留学生,阮永强可以和妻子驱车3个多小时到洛杉矶某高校了解他们的生活,或者请妻子亲自下厨烧一锅绍兴特色的干菜肉招待他们。“每次同乡会的会议,很多会员都是驱车数小时,有的甚至打飞的过来,看似最为普通的一次聚会,但凝聚了绍兴同乡们共同的乡音。”阮永强希望自己能为家乡做更多力所能及的事情。

近年来,许多国内的孩子纷纷选择出国留学。在阮永强看来,如果孩子愿意去留学,并留在美国工作和生活,高中就应该到美国就读,这样能够帮助其更快地融入到当地的环境。他还遗憾地表示,由于自己的女儿出国较晚,在文化融入上就显得慢了些。“如果只是去留学,今后准备回国发展的话,我建议现在国内高考,然后申请到美国读大学。”阮永强将准备在洛杉矶成立一个浙江会馆,不仅在留学或者投资上给家乡人民更大的帮助,同时也为在洛杉矶的浙江侨胞营造一个侨胞之家。

  中美文化交流中心的“畅想”

虽然在美国待了十几年,阮永强一直关心关注家乡的经济、教育、医疗和文化事业,特别是担任美国中美公共外交协会共同会长后,他觉得公共外交就是民间外交,从民间角度来看,在多领域开展中美两国人民之间的友好往来,是对中美两国之间建立友好关系的一个补充,作为一名侨领,更应该从中搭建一座沟通的桥梁。

阮永强

美国西部绍兴同乡会聚会活动

这几年,阮永强常常回到家乡,计划在绍兴成立中美文化交流中心,除了为前往美国留学和投资的人提供咨询外,更重要的是搭建一座中美在科技制造、企业管理、人文交流领域的多方位合作的“桥梁”。比如在企业管理方面,阮永强表示,民营经济是浙江发展的最大优势,但近十年来,浙江许多民营企业在经营思路上跟不上时代的发展脚步,如果能将美国一些先进的管理技术、产品研发等引进到国内企业中来,助推民营企业转型升级,从而使浙江的民营企业重新焕发青春。在医疗领域,中美也可以进行交流与合作。“比如邀请美国医疗专家到浙江的医疗机构进行手术,一方面为疑难杂症重病的患者提供方便,另一方面也可以让浙江的医生学习到美国领先的医疗技术。”阮永强说,在教育、医疗和影视等方面,都是浙江与美国最值得交流和互动的领域。

说到洛杉矶,就不得不提“好莱坞”。2016年4月,专程回国参加祭禹大典的阮永强特意与《少年师爷》的出品人、绍兴特立宙电脑动画有限公司总裁丁立清商谈,让绍兴影片进入好莱坞。阮永强表示,自己熟悉美国文化,非常乐意将中国文化推向国际舞台,特别是中国的动漫创意产业,国内有地域人文特色的片子更有潜力,他乐于以自己在洛杉矶生活工作多年的优势提供各类支持与帮助。

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